Chaim Weizmann: Vom zionistischen Visionär zum 1. israelischen Präsidenten

Chaim Weizmann
© AFP

Neben Theodor Herzl und David Ben Gurion stritt Chaim Weizmann voller Leidenschaft und Überzeugung für die Gründung eines jüdischen Staates in Palästina. Unter anderem war die Balfour-Deklaration, die den Juden eine eigene Heimstätte auf uraltem historischem Gebiet garantieren sollte, auch seinem diplomatischen Geschick und menschlichen Charisma zu verdanken. Chaim Weizmann war von 1949 bis 1952 der erste israelische Staatspräsident. Er war ein Zionist und bedeutender Wissenschaftler. Sein Tod im Jahre 1952 fiel auf den 14. Jahrestag der Reichspogromnacht in Deutschland. Am 9. November betrauern wir seinen 70. Todestag. (JR)

Von Juri KRAMER

In einem der Briefe an seine Verwandten, als er noch Schüler im Cheder in Pinsk Real war, schrieb Chaim Weizmann: „Ich werde die Gebote halten und die Sprache unserer Heiligkeit und die Vorschriften der Weisen nicht vergessen ... Und denkt nicht, meine lieben Lehrer, dass ich, wenn ich aufs Gymnasium komme, das Judentum verwerfen werde. Nein! Das werde ich nicht tun. In meinem Herzen habe ich beschlossen, das Judentum zu bewahren." Der Schüler wuchs auf, wurde Chemiker, Präsident nicht nur der Zionistischen Weltorganisation, sondern auch der erste Präsident des Staates Israel. Aber was auch immer er in seinem Leben getan hat – als ein Wissenschaftler, als eine Persönlichkeit des öffentlichen Lebens und als ein Staatsmann, diesen Worten blieb er immer treu.

Pinsk – Berlin

Er sagte einmal: „Vielleicht sind wir die Söhne von Kaufleuten, aber wir sind die Enkel der Propheten.“ Er bezog sich auf "Söhne" und "Enkelkinder" und sprach über die Menschen - nicht über sich selbst.

Jede Verallgemeinerung ist lahm, aber jeder von uns greift auf die eine oder andere Weise auf Verallgemeinerungen zurück. Nicht alle Enkel der Propheten sind auch alle Söhne von Kaufleuten. Weizmann selbst stammte aus der Familie eines durchschnittlichen Beamten: Sein Vater verschwand den ganzen Tag im Büro zum Holzhandeln, seine Mutter führte ein großes Haus - es gab sieben Schwestern und fünf weitere Brüder in der Familie.

Die Stadt Motal, in der Chaim am 27. November 1874 geboren wurde, lag im Gouvernement Grodno, einer Provinz, die Teil des Russischen Reiches war, und vielleicht wäre es ein Name auf der Karte geblieben, wenn der dritte Sohn von Evzor und Rachel Weizmann, benannt nach seinem Großvater Chaim, nicht der erste Präsident des Staates Israel geworden wäre.

Motal war ein verlassener Ort am Rande des Imperiums. Der Vater wollte, dass sein Sohn seine Ausbildung nach dem traditionellen Chejder fortsetzte. Chaim ging nach Pinsk und schrieb sich in einem echten russischen Gymnasium ein, und da schrieb er: „Ich werde die Gebote halten...“ Das Gymnasium war nicht das beste, die Lehrer waren mehr Formalisten als Lehrer, aber es gab Ausnahmen, wie den Chemielehrer Kornienko, der sich in den berühmten Schüler in seinem Fach „verliebte“. Ein halbes Jahrhundert später erinnerte sich Weizmann, wem er den Beruf des Chemikers zu verdanken hatte: „Ich fragte mich oft, wer ich geworden wäre, wenn mich der Zufall nicht mit einem so talentierten und inspirierten Lehrer zusammengebracht hätte.“

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